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Impressão em 3D recupera corais em Hong Kong
Em silêncio, cientistas expressaram satisfação quando, sob as águas de Hong Kong, observaram um molusco proteger seus ovos, escondendo-os em estruturas impressas em 3D, que devem funcionar como leitos artificiais para os frágeis recifes de coral

Por AFP

Crédito: Divulgação/Internet

Em silêncio, cientistas expressaram satisfação quando, sob as águas de Hong Kong, observaram um molusco proteger seus ovos, escondendo-os em estruturas impressas em 3D, que devem funcionar como leitos artificiais para os frágeis recifes de coral.

Para estes pesquisadores-mergulhadores da Universidade de Hong Kong (HKU), a presença de animais selvagens nestas lajes colocadas no verão passado confirma o seu empenho na utilização das mais recentes tecnologias ao serviço do ambiente.

"A impressão 3D nos permite fabricar placas personalizadas para este ou aquele ecossistema, e é aí que o verdadeiro potencial desta tecnologia é visto", explica David Baker, professor da Escola de Ciências Biológicas de HKU, à AFP.

A imagem mais comum de Hong Kong é a de uma selva urbana densamente plantada com altos arranha-céus.

Mas esta é apenas uma das realidades de um território que tem três quartos cobertos por parques naturais, montanhas e florestas e, como pano de fundo, as águas do Mar do Sul da China, com seus recifes de coral.

Cerca de 84 espécies de corais vivem em torno de Hong Kong, uma diversidade maior, segundo os cientistas, do que a do Mar do Caribe.

A maioria está em enseadas relativamente protegidas, distantes do delta do Rio das Pérolas no oeste e seu tráfego marítimo pesado.

Mas assim como os recifes em outras partes do mundo são afetados pela mudança climática, os corais em Hong Kong também sofrem.

E é por isso que os biólogos marinhos da HKU se mobilizaram. Os cientistas começaram a colocar grandes placas impressas em 3D no fundo da água, como recifes artificiais para abrigar as larvas de coral.

"Quando fizemos isso, havia poucos peixes", disse o pesquisador Vriko Yu à AFP durante uma visita de inspeção à pequena baía de Hoi Ha Wan, um parque marinho protegido no extremo leste de Hong Kong.

Seis meses depois, a vida voltou, incluindo aquele molusco, de presença "emocionante", segundo Yu.

O governo ordenou o início de investigações sobre a condição dos corais em Hoi Ha Wan após um grave episódio de branqueamento, que eliminou a maioria deles.

O clareamento é um fenômeno de deterioração que resulta em perda de cor. Se deve ao aumento da temperatura da água, que provoca a expulsão das algas simbióticas que dão ao coral a sua cor e os seus nutrientes.