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O assassinato de Hariri, o dia que o Líbano tremeu

Por AFP

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O grande atentado contra o ex-primeiro-ministro Rafic Hariri é para muitos libaneses o equivalente ao assassinato de Kennedy para os americanos: todos lembram o que estavam fazendo naquele fatídico dia 14 de fevereiro de 2005.

O bilionário sunita, que encarnava a era da reconstrução após a guerra civil (1975-1990), morreu morto na explosão de uma caminhonete-bomba na passagem de seu comboio blindado.

A explosão provocou uma bola de fogo no centro de Beirute. As chamas alcançaram vários metros de altura e as janelas de prédios nos arredores quebraram em um raio de meio quilômetro.

O homem-bomba ao volante da caminhonete branca carregada com duas toneladas de explosivos estacionou estrategicamente para esperar o comboio, que havia acabado de sair do Parlamento e seguia para a residência de Hariri.

Às 12h55, o detonador foi ativado, um segundo após a passagem do terceiro veículo, um Mercedes S600 dirigido pelo próprio Rafic Hariri.

Muitas pessoas pensaram em um terremoto. Beirute inteira ouviu ou sentiu a explosão, que deixou uma cratera de 10 metros de diâmetro e dois metros de profundidade.

As notícias não demoraram a chegar. O ex-primeiro ministro, que se juntou à oposição em 2004, estava entre os 22 mortos.

Os guarda-costas também morreram. O estrago foi de tal magnitude que levou 17 dias para que o corpo de uma das vítimas fosse encontrado e 226 pessoas ficaram feridas.

A indignação foi global. O presidente francês Jacques Chirac, amigo íntimo de Hariri, e sua esposa Bernadette viajaram a Beirute para oferecer suas condolências à família.

Chirac denunciou um "crime hediondo".

Apesar de não estar no cargo, o homem de 60 anos, de bigode e cabelos grisalhos, desempenhava um papel político inevitável no país. Contava com o apoio da Arábia Saudita e a expectativa era que recuperasse o posto de primeiro-ministro.

O ataque não foi uma surpresa. Em fevereiro do mesmo ano, Chirac e o enviado da ONU, Terje Roed-Larsen, o aconselharam a manter um perfil discreto.

Em outubro de 2004, o ex-ministro libanês Marwan Hamade, próximo de Hariri, escapou por pouco de um ataque semelhante.

O ex-primeiro-ministro endureceu seu tom contra a ocupação síria do Líbano e liderou a frente política que exigia a saída das tropas de Damasco após três décadas de ocupação.

Tinha o apoio da França e dos Estados Unidos, que votaram em setembro de 2004 a resolução 1559 do Conselho de Segurança da ONU, que implicitamente pedia a retirada das forças sírias.

O assassinato de Hariri acelerou o curso da história.