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Cápsula da SpaceX inicia retorno à Terra com dois astronautas

Por AFP

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A cápsula Crew Dragon, da SpaceX, deixou neste sábado (1) a Estação Espacial Internacional (ISS) para iniciar o retorno à Terra com dois astronautas americanos, informou a agência espacial americana (Nasa).

"Separação concluída, Dragon acendeu os quatro propulsores de saída para se distanciar da @Space_Station", tuitou a SpaceX depois de a cápsula se desacoplar aparentemente sem problemas da ISS.

Doug Hurley e Bob Behnken, os dois primeiros astronautas americanos a chegarem à estação orbital em uma nave espacial americana em quase uma década, encerram, assim, sua missão e iniciam a volta para casa, conforme o planejado, apesar da previsão da passagem do ciclone Isaías pela Flórida.

A nave trazendo Behnken e Hurley tem seu pouso no mar previsto para o domingo às 14h41 locais (15h41 de Brasília) no Golfo do México.

"Agora é a fase de entrada, descida e pouso no mar, depois de desacoplarmos, espero que um pouco mais tarde hoje", disse Doug Hurley, um dos dois astronautas, em uma cerimônia de despedida a bordo da ISS, que foi transmitida na TV da Nasa.

"As equipes estão trabalhando muito, especialmente com a dinâmica do clima nos próximos dias pela Flórida", disse ele. "E agradecemos esses esforços porque conheço essas decisões e esse trabalho não é fácil".

Bob Behnken e Doug Hurley decolaram de Cabo Canaveral em 30 de maio a bordo do SpaceX Crew Dragon e estavam programados para pousar na costa da Flórida na tarde de domingo.

A agência espacial americana disse que está acompanhando de perto a evolução do furacão Isaías de categoria 1, que atingiu as Bahamas na sexta-feira e perdeu força antes de chegar à Flórida.

Durante a cerimônia na ISS, Behnken disse que "a parte mais difícil foi nos lançar. Mas a parte mais importante é nos levar para casa".

Dirigindo-se ao filho e ao filho de Hurley, ele levantou um dinossauro de brinquedo que as crianças escolheram enviar na missão e disse: "O Hipossauro está voltando para casa em breve e estará com seus pais".

Behnken depois tuitou: "Todas as minhas malas estão prontas, estou pronto para ir".

O chefe da missão, Chris Cassidy, classificou o dia como "emocionante" e disse estar triste ao ver a dupla deixar a ISS, destacando a importância de ter um novo meio de transportar astronautas.

Essa missão é a primeira realizada por uma espaçonave tripulada lançada do solo americano desde 2011, quando o programa de ônibus espaciais terminou.

É também a primeira vez que uma empresa privada leva astronautas para a ISS. Os Estados Unidos pagaram à SpaceX e à gigante aeroespacial Boeing um total de sete bilhões de dólares por contratos de "táxi espacial".